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España derrota a Francia 51-50 y se mete en semifinales del Europeo de sub-20. Foto FIBA

España gana in extremis a Francia rumbo a semifinales del Europeo sub-20

La selección española femenina Sub-20 de baloncesto venció in extremis a Francia por 50-51 con una canasta a falta de cuatro segundos de Iris Mbulito y se clasificó para las semifinales del Europeo de la categoría que se disputa en Sopron (Hungría) en las que jugará ante Holanda este sábado (20.15).

De esta forma, España sigue imparable en busca de su cuarto título continental consecutivo, el octavo de una categoría en la que ha sido campeona hasta siete veces, en 2007, 2011, 2012, 2013, 2015, 2016 y 2017.

Las españolas arrancaron el partido muy imprecisas y las francesas fueron las que golpearon primero con un 6-0 de parcial. El combinado francés hizo valer su poderío físico y el acierto de Maeva Djaldi en el juego interior, con 5 puntos y ocho rebotes, y de Tima Pouye, con dos triples y cuatro rebotes, para abrir diferencias en el primer cuarto (15-4).

El conjunto español buscó la reacción en el segundo cuarto con la fulgurante aparición de Aina Ayuso, que con tres triples y un total de 11 puntos, redujo la diferencia a tan solo tres puntos (22-19).

Sin embargo, Francia volvió a recuperar su acierto y siguió causando estragos en el rebote ofensivo sobre una defensa española incapaz de frenar su poderío interior. Las francesas estiraron la cuerda y mantuvieron a España a raya antes de que una inspiradísima Aina Ayuso, con su cuarto triple de cuatro intentos, redujese la diferencia a seis puntos antes del descanso (28-22).

Las pupilas de Miguel Méndez comenzaron enchufadas en el tercer cuarto, se hicieron fuertes con una defensa zonal y recortaron poco a poco la diferencia con las francesas hasta lograr el empate (34-34). Francia dio un último arreón antes del final del tercer cuarto y con una canasta de Tima Pouye y otra de Naomi Mbandu ampliaron la diferencia a cuatro (38-34).

Pero España siguió con su buena progresión y, con un triple Naira Cáceres, se puso por primera vez por delante en el partido (43-45). Dentro ya de los últimos cinco minutos el partido dio paso a un intercambio de canastas en un final vibrante que pudo caer de cualquier lado.

Fueron las españolas las que abrieron una pequeña brecha con una nueva canasta de Iris Mbulito, que finalizó con un doble-doble de 10 puntos y 11 rebotes, pero que, sin embargo, el conjunto francés consiguió dar la vuelta dentro del último minuto (50-49).

Las españolas forzaron entonces una falta para cambiar la posesión y vieron como la francesa Kadiatou Sissoko erró los dos tiros libres. Mbulito se jugó la última canasta con acierto y Sissoko tampoco pudo concretar la última canasta para certificar el vibrante triunfo de España.

En las semifinales, España se verá las caras con Holanda, que derrotó a Suecia en cuartos de final por 74-66.

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España busca su cuarto título consecutivo en el Europeo sub-20. Foto FEB

Arrollaron a Croacia en octavos

El combinado nacional arrolló en octavos por 93-41 a Croacia, que únicamente aguantaron el ritmo de las de Miguel Méndez (14-14) durante los ocho primeros minutos de juego.

Respaldada por una eficaz cobertura, como demuestran los tan sólo veintisiete puntos que Croacia anotó en el resto del partido, España fue poco a poco ampliando la ventaja en el marcador, que ya al descanso se antojó definitivo (39-23) para las españolas.

Sin embargo, la selección española no bajó el ritmo, liderada en ataque por la pívot Lola Pendade, autora de 14 puntos, y la base Laura Peña, que firmó 12, para alejarse paulatinamente en el marcador, hasta alcanzar los 52 puntos de ventaja que reflejó el 93-41 final.

Perfectas en la primera fase

La selección femenina Sub-20 cerró con pleno de triunfos la primera fase del Europeo. España, que defiende el título por tercer año consecutivo, ganó a Portugal (57-43), Bélgica (77-32) y a Holanda (79-59).

España firmó esta tercera victoria para certificar el primer puesto del Grupo D, en un Europeo que se presentaba sin claros favoritos y con equipos potentes como Francia o Rusia perdiendo partidos. Sólo Hungría e Italia, junto a España, pasaron las eliminatorias directas invictas.

practicodeporte@efe.es

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