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Lucas Mondelo selección baloncesto
La valía del equipo, a juicio de Mondelo, no es solo por la calidad de la jugadoras sino porque son "un verdadero equipo". Fotos Archivo EFE

Lucas Mondelo define como “brutal” a su selección de baloncesto

Lucas Mondelo ha definido este lunes como “brutal” a la selección femenina de baloncesto que dirige y que está concentrada en L’ Hospitalet de Llobregat (Barcelona) para preparar dos partidos de clasificación para el Eurobasket de 2019.

A su vez, la capitana Laia Palau ha confesado que su vuelta con el equipo porque no se quería perder “la fiesta”. “Estoy encantada de estar aquí, de volverme a reenganchar con este grupo y seguir intentando llegar a nuestro mejor nivel, hoy para las ventanas y mañana para el Mundial”, añadió la base

La valía del equipo, a juicio de Mondelo, no es solo por la calidad de la jugadoras sino porque son “un verdadero equipo“.

“Luego, a nivel mental y de otras muchas cosas es una selección de difícil repetición. Hay selecciones y equipos que marcan épocas, pero seguro que seguiremos siempre siendo competitivos y tenemos jugadoras que ya van viendo a la selección para mantener la dinámica y alto el nivel. Ojalá tengamos una selección mejor que esta; sería ‘la leche‘”, añadió el seleccionador.

Ante Ucrania y Bulgaria

La selección afrontará ahora sus dos partidos de la fase de clasificación para el Eurobasket 2019 de este mes de febrero frente Ucrania en Kiev, el día 10, y contra Bulgaria en Guadalajara, el 13.

La gran novedad en el equipo es el retorno de la capitana Laia Palau, después que al final del Eurobasket del año pasado anunciase su retirada. “Yo no hablaría de retorno porque ella nunca se fue. Se tomó un respiro y ahora vuelve a estar donde siempre ha estado”, aclaró Mondelo.

“Es una jugadora que no hay ninguna duda con ella al respecto de su importancia, no solo como capitana sino en la pista y el vestuario. Lo que se ve y lo que no se ve. Ha sido la jugadora con más asistencias en la Euroliga y su calidad innegable. No se ha olvidado de jugar a baloncesto en seis meses”.

Mondelo considera que Palau “es importante para ayudar a pasar la transición de aquí al Mundial y sobre todo la presión que tendremos. Además, nunca le podremos devolver todo lo que ha hecho por el baloncesto español”, destacó.

Tenerife, el mayor reto

Respecto a la cita mundialista de septiembre en Tenerife, el técnico apuntó: “Nosotros hemos jugado con presión y la manejamos, la hemos conseguido convertir en motivación y en retos, pero este verano vamos a tener una presión que no hemos tenido nunca: la de jugar en casa y habrá que empezar de cero y lograr que esa presión que va a haber por las expectativas que hemos creado en estos últimos años y convertirla en reto”.

España se hizo con la tercera plaza en el Mundial 2010 y fue plata en el de 2014. Cuando se le habla de los objetivos para el de 2018, Mondelo responde: ” Es llegar a cuartos de final en la mejor disposición posible física y anímica y ganar ese cruce; a partir de ahí, volvemos a hablar”.

El día 10 la selección juega el primer encuentro de la ventana de febrero para la clasificación del Eurobasket de 2019 en Kiev (Ucrania). “El partido contra Ucrania es importante porque estamos empatados en la clasificación y en la anterior ventana ganó a Serbia en Belgrado y tiene un quinteto de lujo, con jugadoras de Euroliga, aunque no tienen mucha rotación de banquillo”, explicó.

Laia Palau feliz de volver con la selección

La base Laia Palau, que vuelve a la selección española para disputar la segunda fase de clasificación para el Europeo 2019, después de haber anunciado en junio pasado su retirada de la misma, ha comentado hoy que para las jugadoras “el Mundial de España es una oportunidad“.

La capitana no quería perderse la “fiesta”.

“Llevamos unos años muy buenos, con una trayectoria espectacular. Y si un Mundial es siempre muy complicado, al menos poder ofrecérselo a la afición de casa, que la gente pueda acercarse a la selección y sentir su apoyo, nos hace una gran ilusión; y a mi disfrutarlo con el grupo. No quiero perderme esa fiesta“, ha añadido la jugadora en la concentración del equipo nacional en Barcelona

Sobre su retorno al combinado nacional ha revelado: “Me llamó el seleccionador Lucas Mondelo cuando yo estaba en Australia, y me comentó que para la ventana de febrero, que íbamos a jugar contra Ucrania, uno de los partidos más complicados que el equipo iba a tener, contaba conmigo”.

“Me dijo que si mi intención era seguir hasta el Mundial contaba conmigo. Por mi parte encantada de estar aquí, de volverme a reenganchar con este grupo y seguir intentando llegar a nuestro mejor nivel, hoy para las ventanas y mañana para el Mundial”, ha concretado.

Laia Palau es jugadora con la selección española desde 2002. Ha participado en tres Juegos Olímpicos (una plata), cuatro Mundiales (una plata y un bronce) y ocho Europeos (dos oros, una plata y cuatro bronces).

Es, además, la internacional española con más medallas (10), por delante de Laura Nicholls, Alba Torrens (7) y Lucila Pascua (8). Palau es la jugadora con más partidos en la selección (262), superando a Amaya Valdemoro con 258.

practicodeporte@efe.es

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